开关电源是相对线性的电源。输入端将交流电直接整流为直流电,然后在高频振荡电路的作用下,利用开关管控制电流的通断,形成高频脉冲电流。

借助电感器(高频变压器),可以输出稳定的低压直流电。由于变压器铁心的大小与工作频率的平方成反比,因此频率越高,铁心越小。这样,可以大大减小变压器,并且可以减小电源的重量和体积。

并且由于它直接控制DC,因此该电源的效率比线性电源的效率高得多。这样可以节省能源,因此受到人们的青睐。但是它也有缺点,即电路复杂,维护困难并且对电路的污染严重。该电源噪声高,不适用于某些低噪声电路。